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奧運金牌數 英國為何能超越中國?

2016/08/25 18:43:10 世界日報 社論

本屆奧運獎牌榜最大驚奇應是英國斬獲27塊金牌,超越中國的26塊,排名全球第二 美...
本屆奧運獎牌榜最大驚奇應是英國斬獲27塊金牌,超越中國的26塊,排名全球第二 美聯社

里約奧運已閉幕,本屆奧運怪事連連,如泳池顏色變綠、美國選手謊稱被搶、教練看錯選手成績等。對華人而言,最大驚奇應是英國斬獲27塊金牌,超越中國的26塊,排名全球第二;雖然中國總獎牌數還是以70塊,勉強壓倒英國的67塊,但許多人都在狐疑,是甚麼原因,讓人口數只有6400萬的英國,壓倒人口近14億、過去金牌數和總獎牌數從未被英國超越的中國?

事實上,今年奧運揭幕前的6月,國際著名的資誠會計師事務所(PwC)首席經濟學家霍克沃斯(John Hawksworth)已經以模型預測前五名國家獲獎狀況:美國108塊獎牌、中國98塊、俄羅斯70塊、英國52塊、德國40塊;而事後結果卻是:美國121塊、中國70塊、俄羅斯56塊、英國67塊、德國42塊。也就是說,美國、英國表現都超過預期;中國、俄羅斯比預期遜色,而德國則和預測相近。

俄羅斯表現較差,是因不少優秀選手被查出使用禁藥,而被國際奧委會禁止參賽。中國近年經濟實力突出,所謂「軟實力」也在增長,為何金牌榜和總獎牌榜比過去遜色?這種滑坡是否成「新常態」,華人格外關注。

由於少數國家以超高金牌獎金,鼓勵選手在奧運有好表現,例如台灣官方提供金牌獎金為2000萬新台幣(約63.7萬美元),加上台灣奧委會主席個人加碼提供1000萬台幣(約31.6萬美元),總共獎金是3000萬台幣,約95萬美元,和新加坡同為全球對金牌獎勵最高的國度。

但獎金因素卻完全無法解釋中國和英國的金牌之爭,因為英國政府對金牌選手完全沒有任何獎勵,出乎大家預料;而中國如不算獲勝選手的其他照顧,今年至少有20萬人民幣(約3萬美元)金牌獎金。那麼,英國超級表現的原因就更值得研究了。只要了解其獲金牌的「秘密方程式」,也許能如法炮製,在奧運獲得更亮眼成績。

英國媒體也對此分析,衛報(The Guardian)認為,1996年亞特蘭大奧運後,英國的彩票基金逐漸成為英國發展體育的固定資金來源,讓英國發展運動無後顧之憂。加上英國政府建立完善的運動投資機制,定期評估運動項目狀況,並作出資金運用調整;再加上四年前倫敦奧運,為英國體育急速發展帶來契機,終於在此次里約奧運大爆發。

然而,英國廣播公司(BBC)卻不同意這種觀點。他們認為,英國表現其實和上屆差不多,只是中國這次表現退步太大,才導致這個結果。最具體狀況發生在游泳、體操和擊劍三個項目:上屆倫敦奧運,中國在這三類賽事就獲得11塊金牌,但這次卻只拿到一塊金牌。特別難堪的是游泳,一年前舉行的世界錦標賽中,中國游泳還拿到五塊金牌,而這次卻慘遭滑鐵盧。體操一向是中國強項,但里約奧運是自1992年巴塞隆納奧運以來首次未獲金牌,真是情何以堪。

針對BBC的看法,有一種說法可呼應:主辦奧運的「主場優勢」,也就是主辦國通常會為國家顏面,在主辦前幾年傾全力支持運動賽事,因此帶來的優勢通常會持續兩屆奧運。從這種觀點看,中國2008年主辦奧運迄今,剛好走到一個下坡谷底,表現自然比較差;而英國才辦過奧運,目前仍在享受主辦國的「主場優勢」餘威,所以中國被超越情有可原。

這種說法雖有其道理,但在中國的經濟實力持續提升的客觀情勢下,還讓這些不利因素發揮得淋漓盡致,讓中國舉國民心士氣彷彿都遭遇奧運挫折,因此產生非常多爭論,懷疑體制失靈了。

雖然很多中國人對里約奧運的成績悵然若失,但中國社會對奧運獎牌的「饑渴度」,似也在消褪中。大陸出現很多檢討和議論,包括女排教頭郎平去國多年,「海歸」再度奉獻祖國,執掌女排兵符,悍然要求國家體育總局應允許她「專業領導」,中共不再派支部書記指導女排訓練,「不攬權、不越位、不折騰」,終於在睽違12年後,讓中國女排再度登上世界頂峰,睥睨群雌。

「體育專業壓倒政治體制」,雖不宜過度誇大中共角色的正負影響,女排振興還有許多因素,包括比賽臨場表現的或然性、對手強弱和臨場表現等,但女排確實也提供中國人對照參考的空間,是相當正面的發展。

發展體育或運動的真正目的,是為了健身強國,金牌並非唯一目標。而中國的確已從過去的「東亞病夫」,一躍而成「東亞雄獅」。就連台灣、新加坡都拿到一塊金牌,顯示華人世界的運動風氣確實已在向上發展,而香港人平均壽命已超越日本,成為世界第一。中國人這些全方位的改變,才是最值得吾人關切與欣慰的。

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